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Ventajas de las energías renovables: cuáles son y por qué son tan importantes

Ventajas de las energías renovables: cuáles son y por qué son tan importantes

En los últimos años se ha hablado mucho de las energías renovables o limpias como un tipo de energía alternativa más ecológica, eficiente y sostenible de producir energía. De hecho, este tipo de energías son vitales para ayudar al medio ambiente y a frenar el efecto invernadero.

De todos modos, aunque sabemos que son buenas e importantes para el medio ambiente, mucha gente se pregunta qué son exactamente las energías renovables, cómo funcionan y si realmente pueden proporcionar un impacto real en la forma de producir energía.

En los últimos años, las energías renovables han recibido un importante respaldo de la comunidad internacional, especialmente con el ‘Acuerdo de París’ suscrito en la Cumbre Mundial del Clima celebrada en diciembre de 2015 en la capital francesa. El acuerdo, que entró en vigor en 2016, establece por primera vez en la historia un objetivo global vinculante: los casi 200 países firmantes se comprometen a reducir sus emisiones de forma que el aumento de la temperatura media del planeta a final de siglo quede por debajo de los dos grados (un límite por encima del cual el cambio climático tiene efectos catastróficos) e incluso a que este límite termine delimitado en 1,5 grados.

En este articulo hablaremos más en profundidad sobre cuáles son las principales energías renovables, por qué son tan importantes y cómo no, por qué pueden ayudarte a ahorrar en tu factura de luz.

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¿Qué son las energías renovables?

Las energías renovables son aquellas que provienen de fuentes virtualmente inagotables, ya sea porque se regeneran de forma natural o porque contienen una inmensa cantidad de energía. Conocidas también como energías limpias, este tipo de energías no producen residuos ni emiten gases contaminantes durante su proceso de obtención o producción.

Tipos de energías renovables

Las energías limpias o renovables son la alternativa a algunas fuentes de energía actuales que usan combustibles como el petróleo, el gas natural o el carbón, contaminando el aire y creando gases de efecto invernadero.

Por esto, el objetivo actual es conseguir que se produzca la máxima cantidad posible de energía a través de fuentes renovables para luchar contra el cambio climático y el calentamiento global.

Además, dado que no usan combustibles como el petróleo, las energías renovables no están sujetas a los cambios de precios del mercado de los combustibles fósiles y son, por ende, una opción más rentable a largo plazo.

De hecho, la lista de ventajas de las energías renovables no es corta:

Ventajas ambientales

  • Emiten prácticamente 0 gases de efecto invernadero
  • No producen residuos de difícil eliminación
  • Son recursos virtualmente ilimitados
  • No usan combustibles fósiles
  • Previenen enfermedades relacionadas con altos niveles de contaminación

Ventajas económicas

  • Crean empleos directos (trabajadores de la construcción, desarrolladores, fabricantes, etc.) e indirectos (comercio, servicios, etc.)
  • Reducen la factura de la luz, gas y agua de los consumidores
  • Reducen los costes de los servicios municipales, como por ejemplo el del alumbrado público
  • Dan rentas al mundo rural, puesto que son una fuente adicional de ingresos para los propietarios de tierras y localidades rurales

Además, en la esfera social tienen también ventajas sociales, puesto que pueden permitir llevar la electricidad a zonas aisladas o remotas y a comunidades cuyo acceso a la red eléctrica es complicado o incluso inexistente.

¿Cuáles son las principales fuentes de energías renovables?

Los principales tipos de energías renovables existentes hoy en día son:

Energía solar

La energía que se obtiene del sol. Es la energía renovable más eficiente y la que menos impacto medioambiental causa. Para obtenerla existen dos tecnologías distintas: la fotovoltaica, que aprovecha los rayos de sol para generar energía, y la térmica, que aprovecha el calor del sol.

La tecnología fotovoltaica es la más extendida a día de hoy, y entre sus beneficios destacan que los paneles no ocupan cantidades importantes de espacio (puesto que incluso pueden instalarse en los tejados) y son totalmente silenciosos. Además, la repercusión de esta energía sobre la flora y la fauna es mínima.

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Energía eólica

La energía eólica es aquella que se obtiene de la fuerza del viento. Aunque sigue siendo una de las energías que menos impacto causa en el medio ambiente, es menos conveniente que la energía solar.

Esto se debe a que las palas de los molinos afectan a la vida de las aves y murciélagos, puesto que estos terminan impactando en ellas. Además, pueden producir cambios en la presión atmosférica que terminen afectando al vuelo de estos animales.

Aún así, la huella de carbono que dejan los generadores se amortiza rápidamente, por lo que sigue siendo una energía renovable efectiva.

Energía hidráulica

La energía hidráulica es aquella que se obtiene de los ríos y agua dulce. Pese a ser una energía renovable interesante que puede regularse según la cantidad que se necesite producir, tiene un impacto considerable en el medio ambiente. La construcción de presas altera el paisaje natural y la cantidad de agua necesaria para producir energía afecta a los caudales de los ríos.

Aún así, sigue siendo mejor que las energías que usan combustibles fósiles, pero hay mejores alternativas.

Energía mareomotriz

La energía mareomotriz es aquella que se produce mediante la fuerza de las mareas. Aunque están consideradas como una fuente de energía renovable, la verdad es que su impacto ambiental es bastante significativo. Sus instalaciones son invasivas para la flora y la fauna marítima y, además de tener un coste elevado, pueden afectar a la calidad del agua.

Energía geotérmica

La energía geotérmica es aquella que proviene del calor del interior de la Tierra. Al no tener combustión, no genera gases de efectos invernaderos por lo que es otro tipo de energía renovable útil, segura e inagotable. Sin embargo, a parte de no ser apta para todas las localizaciones como sí lo puede ser en mucho mayor grado la energía solar, el coste de su instalación es muy elevado y las perforaciones que deben realizarse para su instalación podrían contaminar acuíferos.

Energía undimotriz u olamotriz

Es la energía generada por la fuerza de las olas. Se trata de una tecnología poco madura, aún experimental, que presenta bastantes retos y que no tiene una viabilidad económica que le permita ser escalada. Existen varios proyectos que buscan darle un empuje pero no son algo que pueda materializarse a corto o mediano plazo.

También hay otras energías consideradas renovables pero no limpias, como el biogás o la biomasa, una energía que proviene de combustible orgánico. Sin embargo, el propio hecho de necesitar combustión genera gases de efecto invernadero.

Conclusiones

Como has podido ver, la energía solar es la que menos impacto medioambiental tiene y la energía verde más eficiente de todas, puesto que su infraestructura es relativamente asequible (en comparación con resto) y su daño al paisaje, a la flora y a la fauna es mínimo.

De hecho, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) anunció que la energía solar fotovoltaica continuará con su expansión, ya que después de los algo más de 130 gigavatios que entraron en servicio en 2020, se pasará a 145 este ejercicio y a 162 el próximo, lo que supondría el 55% del incremento de todas las renovables.

Las ventajas de las energías renovables son vitales para seguir desarrollando un modelo energético que permita a los países cumplir las metas marcadas para luchar contra el calentamiento global y el cambio climático.

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